A római császárkor elején, az 12. század elején élt, műveit görögül író Plutarkhosz egyike a máig elevenen ható antik történetíróknak. Rajongói közé tartozott többek között Emerson és Goethe, Nietzsche és Shakespeare. A Párhuzamos életrajzok történeti forrásként is értékes, ugyanakkor könnyedén megírt biográfiáiban nemzedékek tanultak hősi gesztusokat, híres mondásokat. Mások esetleg szórakoztató anekdotákat, ma is üde olvasnivalót keresnek a műben, például a híres lovát, Bukephalaszt leleményesen megszelídítő Nagy Sándorról vagy a Rubicont átlépő Julius Caesarról.

Nemcsak az irodalomra hatott, hanem az életre is. Az utókor tőle tanulta a hőshöz méltó nagy gesztusokat, a francia forradalom emberei őt tanulmányozták, mielőtt kiléptek a szószékre vagy a guillotine alá.
Szerb Antal