Három sírra bukkannak a minnesotai erdőségekben, három kistini lány holttestére. A tetemeknek láthatóan megadták a végtisztességet, a boncolás ugyanakkor arról tanúskodik, hogy mindhármukkal mérgezés végzett: a kislányok elaludtak, de soha többé nem ébredtek fel.
A helyi rendőrség képtelen azonosítani az áldozatokat, így bevonják a nyomozásba az FBI Viselkedéskutató Egységét, melynek különleges ügynöke, David Rossi megtudja: a lányok tíz évvel ezelőtt tűntek el Georgiából és Alabamából. A nyomozás során fény derül arra, hogy nem ők voltak az első áldozatok, akiket a rejtőzködő gyilkos elrabolt, hosszú évekig fogságban tartott, majd meggyilkolt - s az is nyilvánvalóvá válik, hogy a szörnyű gyilkosságsorozatnak még koránt sincs vége...