Az FBI Virginia állambeli quanticói központú Viselkedéskutató Egysége (VKE) az ország legravaszabb sorozatgyilkosairól készít profilt, melynek segítségével talán megmenthetik a következő áldozat életét...
A csapatnak ezúttal a kansasi Lawrence-be kell sietnie, ahol egy kegyetlen páros a város hajléktalanjait vette célba. A rendőrség kivétel nélkül frissen mosdatva, megfésülve és új ruhába öltöztetve találja meg az áldozatokat. Jason Gideon profilalkotó számára ezek a gondosan megrendezett, elszigetelt helyeken elkövetett gyilkosságok kivételesen beteges elmére utalnak.
A csoportot közben ráállítják egy emberrablási ügyre is. Noha az elkövetési módszer nem azonos a korábbi esetekkel, Gideon baljós következtetésre jut. Még a 68000 dolláros váltságdíj kifizetése előtt meg kell találniuk a húszéves Kelly Bondert, különben a gyilkosok az előzőeknél is borzalmasabb módon végeznek vele.