"Trágár, ugyanakkor szellemes, vicces, ugyanakkor megható." - Variety

Az Egyesült Államok tengerészetének állományába tartozó matrózok története a hatvanas években játszódik. Buddusky első osztályú jelzőszolgálatost és Mulhall első osztályú irányzóhelyettest könnyű szolgálatra osztják be: a portsmouthi tengerészeti börtönbe kell kísérniük Larry Meadowst, aki nyolc évet kapott, amiért ellopott negyven dollárt egy adománygyűjtő-ládából.
A két tiszthelyettes szíve megesik a tizennyolc éves fiún, és elhatározzák, hogy emlékezetessé teszik számára az utat a börtönig, megmutatják neki az élet szebbik oldalát. Ám a többnapos dorbézolás után jön a kényszerű kijózanodás. Portsmouthba érve szembesülniük kell a tengerészlét brutalitásával, és a rendkívüli kísérőszolgálat keserű tragédiába torkollik.
A regényből 1973-ban forgattak filmet JACK NICHOLSON főszereplésével, aki 1974-ben elnyerte a cannes-i filmfesztivál és a brit filmakadémia legjobb férfi alakításért járó díját, valamint ezen szerepéért Oscar-díjra is jelölték.

"Olyan mélyen emberi, hogy az olvasó úgy érzi, mintha maga is tanúja lenne az eseményeknek." - San Raphael Independence Journal